4 raisons qui démontrent que les produits jetables Covid-19 affectent l’environnement

En comparant les photos avant et après, la plupart des gens pensaient que la réduction de la pollution atmosphérique n’était peut-être que la qualité rédemptrice de la pandémie COVID-19. En effet, alors que le monde était pratiquement à l’arrêt – arrêt des opérations aériennes, passage forcé au travail à domicile et arrêt de la plupart des processus de fabrication – la Terre a poussé un soupir de soulagement temporaire. Je dis bien temporaire, car c’est bien d’une catastrophe dont nous allons parler.

Toutefois, à mesure que les restrictions ont été assouplies dans le but de relancer l’économie mondiale, les émissions de carbone sont redevenues un fardeau environnemental.

L’impact environnemental le plus périlleux de la pandémie provient peut-être des tonnes de déchets plastiques, des principaux produits jetables tels que les masques, les gants en nitrile jetables, les équipements de protection individuelle (EPI), les écrans faciaux, les seringues, faisant de la gestion des déchets un sérieux défi.

1. Augmentation exponentielle de la demande et des déchets de plastique

La pandémie a augmenté la demande de plastique dans le secteur de la santé et même dans nos foyers. La pollution par le plastique entraîne une multitude de problèmes environnementaux, dont beaucoup finissent dans des décharges pour, peut-être, l’éternité. C’est pourquoi les écologistes réclament depuis longtemps des mesures visant à réduire les déchets plastiques.

Demande de soins de santé : Pour protéger le personnel de santé, le port d’EPI est devenu obligatoire dans les hôpitaux et autres établissements médicaux. Outre les EPI, le personnel médical est tenu de porter des masques, des gants, des écrans faciaux et des blouses.

Au plus fort de la pandémie, les hôpitaux de Wuhan, considéré comme l’épicentre du COVID-19, auraient généré quotidiennement plus de 240 tonnes de déchets médicaux à base de plastique à usage unique, selon un article publié par le South China Morning Post le 12 mars 2020. Ce chiffre serait six fois plus élevé que les taux quotidiens enregistrés avant la pandémie.

Demande générale :  Les protocoles de sécurité sanitaire minimaux encouragent l’utilisation de masques, d’écrans faciaux, de désinfectants pour les mains et d’alcools – qui contiennent tous du plastique, en particulier leur emballage. Les masques chirurgicaux dominent les décharges et les poubelles, étant donné que la majorité porte des masques jetables et à usage unique.

Une étude a indiqué que la règle d’un masque par jour pourrait générer une consommation et des déchets mensuels dans le monde entier de 129 milliards de masques et 65 milliards de gants.

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Les déchets ménagers : L’évolution du mode de vie des gens a également augmenté les besoins en plastique. Outre les produits de protection et de désinfection habituels, les travailleurs et les personnes confinées chez elles se tournent vers les aliments à emporter emballés dans du plastique.

Les additifs présents dans le plastique le rendent plus fonctionnel, plus durable et plus flexible. Ces additifs augmentent toutefois la durée de vie des plastiques, qui, selon les estimations de l’industrie, pourraient prendre plus de 400 ans avant de se dégrader.

2. Incinération = pollution de l’air

Les mouchoirs et les masques souillés doivent être jetés dans les poubelles, tandis que les déchets médicaux utilisés par les patients et le personnel hospitalier doivent être stérilisés avant d’être incinérés, conformément aux directives sanitaires de l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Malheureusement, tous les pays n’ont pas la capacité de respecter les normes internationales d’émission en utilisant des incinérateurs de pointe fonctionnant à 850-1100°C et dotés d’un équipement d’épuration des gaz.

Avant la pandémie de COVID 19, la plupart des pays jetaient leurs plastiques dans des décharges, certains choisissant de brûler les plastiques et autres déchets. Cette pratique est toutefois dangereuse pour l’environnement et les personnes, car des produits chimiques potentiellement toxiques et nocifs sont libérés dans l’air ou collés aux résidus de cendres.

En plus d’affecter la qualité de l’air, les produits chimiques libérés lors de la combustion des plastiques pourraient aggraver l’asthme et d’autres problèmes respiratoires, les perturbations endocriniennes et certaines formes de cancer, s’ils sont inhalés régulièrement.

3. Les processus de fabrication des plastiques contribuent au réchauffement de la planète

La majorité des plastiques sont créés à partir de combustibles fossiles tels que le pétrole et le gaz naturel. Malheureusement, l’extraction de ces ressources produit des émissions toxiques et des produits chimiques potentiellement dangereux comme le benzène, le monoxyde de carbone, l’éthylbenzène, le sulfure d’hydrogène, l’ozone, le dioxyde de soufre, le toluène et le xylène.

La demande de plastiques ayant augmenté de manière exponentielle en raison de la pandémie de COVID-19, le secteur manufacturier a été contraint de suivre le rythme, en travaillant plus vite que d’habitude. Les processus de fabrication des plastiques comportent plusieurs étapes, chacune d’entre elles contribuant à la pollution de l’air et au réchauffement de la planète.

4. Mise en danger de l’écosystème marin

La pollution atmosphérique et le réchauffement de la planète ne sont pas les seuls problèmes environnementaux majeurs auxquels le monde est confronté après la pandémie. 

En raison des problèmes de gestion des déchets, des milliers de masques, de gants et d’autres matières plastiques se sont retrouvés dans plusieurs plans d’eau du monde entier, mettant en danger l’écosystème marin et ses habitants aquatiques. 

Les déchets du coronavirus covid-19 polluent l'océan
Les déchets du coronavirus covid-19 polluent l’océan : masques et gants chirurgicaux flottent dans l’eau et nuisent à l’écosystème, concept de conservation de l’environnement

Le National Geographic estime que le monde produit au moins huit millions de tonnes de déchets plastiques ; ce chiffre ne fait que refléter le volume de ces déchets dans les zones côtières.

La plupart des plastiques finissent dans le tube digestif de divers animaux marins tels que les tortues, les baleines, les poissons et même les oiseaux, qui les prennent souvent pour de la nourriture. 

L’ingestion erronée de ces produits jetables COVID-19 entraîne une malnutrition, une occlusion intestinale ou un empoisonnement lent par les produits chimiques qui s’échappent de ces plastiques.

Et le bilan final dans tout ça…

La pandémie n’a pas seulement entraîné la perte de milliers de vies dans le monde. À l’échelle mondiale, elle a également placé notre planète dans une situation difficile. 

Si nous ne faisons rien dès maintenant, nous risquons de mettre encore plus en péril l’avenir de la planète. 

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